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Ecrire une nouvelle ? Quelques conseils...

La nouvelle est un genre à part entière. La nouvelle n’est surtout pas un roman en abrégé. Il existe des formes multiples de nouvelles et les constantes sont difficiles à définir. Il est cependant possible de dégager quelques « principes » concernant la nouvelle :

-        Unité d’action, de temps et de lieu. L’action est simple, brève, centrée autour d’un seul événement (une crise, une courte aventure, une impression, une vision, un instant de vie intense…), d’un seul moment, d’un seul endroit. A contrario du roman qui est dans la multiplicité de situations, d’événements, d’actions, de temporalités, de lieux, de personnages...

-        Les personnages sont peu nombreux. Un personnage principal occupe le texte. Les personnages secondaires sont tous nécessaires et subordonnés au héros et au moment évoqué.

-        Il y a généralement une bascule dans le texte - un événement inattendu, une phrase ou une révélation inattendue… - qui fait que « rien ne sera plus jamais comme avant ». Ce n’est pas forcément un événement dramatique, il peut s’agir d’un incident, d’une phrase qui trouble, d’une attitude qui heurte…

-        La chute sera ouverte ou fermée, il existe également des nouvelles sans chute qui donne juste à voir un moment, une situation vécue par les personnages.

-        L’écriture de la nouvelle ne supporte pas un rythme somnolent et des propos superflus. Tout doit y être organiquement nécessaire, calculé, vital. Tension, intensité sont les maîtres-mots de la nouvelle.

Lire ou relire Grace Paley

Les trois recueils de nouvelles de Grace Paley (1922-2007) ont été réédités il y a quelques années aux Editions Payot & Rivages : Les petits riens de la vie ; Plus tard le même jour ; Enorme changement de dernière minute. Elle y raconte le minime et l'ordinaire de la vie mais aussi les grands combats de la condition humaine. Une voix singulière, moqueuse, lucide, juste, parfois triste mais toujours drôle et énergique. Grace Paley a peu écrit mais elle est considérée comme l'un des écrivains américains les plus importants du XXé siècle. Femme engagée, Grace Paley a pris part aux grandes causes des années 1960 et 1970 : les droits des femmes, des Noirs, le pacifisme, la guerre du Vietnam, l'écologie...